曾经无家可归的南加州大学神经科学毕业生用勇气和决心去追求自己的梦想

又过了一个充满威士忌和咖啡味的早晨,尼古拉斯·查普曼离开家,流落街头。他终于受够了尖叫比赛,受够了严格的规则。

查普曼抓起他的手机。一个朋友给了他一个背包,20美元,一套换洗衣服和一些除臭剂。就这样,他成了南加州成千上万无家可归的人中的一员。

他只有17岁。

但他感到有希望。他离开了一个不健康的环境,他对自己的未来有一个模糊的计划:接受教育。

八年后,他即将从南加州大学毕业,并计划成为一名医生。他到达这里的道路是坎坷的,但他不认为自己是一个幸存者。他说,任何人都可以做他所做的事。他只是想在他的权力范围内尽一切努力来保护他人免受类似的苦难。

查普曼说:“我知道你几乎是怎么从裂缝中掉下去的,害怕你会失去一切。”“我决定,我不想让任何人有失去生命的感觉,所以保护生命是我的想法。”

南加州大学的毕业生克服了早期的障碍,在医疗保健的职业生涯

这位25岁的年轻人计划用他在南加州大学学到的技能来实现自己的梦想。本月,他从南加州大学多恩西夫文理学院(USC Dornsife College of Letters, Arts and Sciences)获得神经科学学士学位。

接下来是医学院。在参加MCAT考试后,他将在今年晚些时候处理他的申请。他说,作为一名医生,他可以给人们的生活带来切实的改变。

“毫无疑问,这就是我想做的,帮助人们。我想戴上面具帮助一个人,然后摘下面具也帮助一个人。倡导永远是我工作的一部分。”

这是他小时候从母亲那里学到的一课。查普曼两岁时,他们离开美国,来到她的祖国巴西。他们住在圣保罗以南约250英里的海滨城市库里提巴。她努力找工作,并告诉年幼的儿子,教育是他摆脱贫困的最佳途径。

看到在巴西没有出路,她鼓励他回到美国,改善他的生活。14岁时,他搬到长滩和他的美国父亲住在一起。

查普曼十几岁时就不得不学习英语读写。他在老师和同学面前隐藏自己的挣扎,有策略地利用上厕所的时间来避免在课堂上大声朗读。

此外,他还公开谈论与父亲的紧张关系。

“我爸爸是个酒鬼,”他说。“他知道。我的家人都知道。我认为让人们明白这就是生活的现实是很重要的。事情有时就是这样。”

他还坦诚地谈到2012年感恩节前一周他溜出去看朋友被抓的事。因为另一个问题,他的父亲已经让他停学一年半了,而且惩罚还没有结束的迹象。查普曼决定是时候永远离开了。

“在生活中,你必须做出选择,有时很难,”他说。“有时候你牺牲了很多。我住在地铁站里。”我住在收容所。我呆在朋友的沙发上。”

为了生存,他在咖啡馆里下了几个小时的国际象棋,年长的棋手和他成为朋友,给他买吃的。因为他年轻,孩子们喜欢看他玩,很快他说服他们的父母雇他来上每小时20美元的课。

虽然他已经从高中辍学,但查普曼仍然记得母亲的忠告:接受教育。他参观了长滩市中心一家1美元的书店,在那里他花了几个小时研读经济学教科书。他获得了GED文凭,然后进入长滩城市学院(Long Beach City College)学习。

他一开始做得很好,但睡眠不足和日复一日的生存折磨很快就赶上来了。他的成绩下滑。“我的4.0变成了1.7,就像那样,”他说。

帮助他人的愿望使南加州大学的学生以学习医学为使命

19岁时,在一家夫妻店找到了一份兼职工作,稳定了下来。他提高了自己的销售技巧,很快就当上了经理。有几个晚上,他蜷缩在铺着防火毯的店里睡觉。他的成绩恢复。

一年后,这家店关门了。但是查普曼攒了一些钱,还结交了一些老主顾。他们创办了自己的业余爱好商店Power 9,查普曼担任首席执行官。他说,他们卖小雕像、棋盘游戏和“其他古怪的东西”。他很快就能买得起一辆车,然后租一间公寓。

Nicholas Chapman Power 9

在长滩(Long Beach)开设一家业余爱好和游戏商店,帮助尼古拉斯•查普曼(Nicholas Chapman)攒下了买车和租房的钱。(图片由Nicholas Chapman提供)

尽管他在个人生活中感到安全,但他的商业和经济课程却让他缺乏灵感。没有点击。然后有一天,他辅导的一个男孩的叔叔在他的家人和查普曼面前癫痫发作。没有人知道如何反应。最终,那个人恢复了知觉,但是查普曼感到震惊和无助。

“我去了那家1美元的书店,拿了一本人类生物学课本,读了所有关于神经系统的书,”他说。“从那时起,我开始坠入爱河。”

他从经济学专业转到心理学专业。他计划转到加州大学系统或USC,以申请医学院为目标。但他的学业顾问说,由于他大学生涯早期的一连串糟糕成绩,他没有机会了。

查普曼最终还是申请了,依靠的是南加州大学招生顾问的建议。他被三所加州大学和南加州大学录取,并在2018年春季以特洛伊人的身份入学。

南加州大学的转校生开辟了自己的道路

转学生的生活一开始很艰难。查普曼从他在韦斯特伍德的公寓到大学公园校园的往返路程是45分钟。他几乎没有钱买食物。他知道他想成为一名医生,但他怎样才能实现这个目标呢?

“我的课程负担很重,但不清楚我需要什么课程,”他说。“我不知道经济援助将包括什么,也不知道有什么项目可以支持我。”

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2018年,尼古拉斯·查普曼(Nicholas Chapman)在南加州大学新生交流会上发言。(USC图/埃里克·林德伯格)

随着查普曼逐渐找到了自己的方向,他意识到研究技能和实习经历会让他申请医学院时大放异彩。所以他给洛杉矶儿童医院的教授们发了很多邮件。

CHLA外科部高级副总裁兼首席外科医生Mark Krieger回忆说,查普曼曾要求他跟踪一些外科医生。年轻学生的决心给他留下了深刻的印象。

南加州大学凯克医学院临床神经外科教授克里格说:“要成为一名神经外科医生,你必须具备智力、勤奋和与他人合作的能力等基本条件,而他当然具备这些条件。”“但你需要的另一件事是勇气。你需要有能力克服障碍,克服障碍,尼古拉斯的经历证明了这一点。”

查普曼的坚持得到了回报,她得到了神经外科和放射学的实习机会。他分析了脑部扫描,观察了许多手术,并帮助撰写了一篇关于癌症儿童如何从放疗中康复的会议论文。

凯克医学院放射学研究副教授娜塔莎·莱波雷(Natasha Lepore)说:“他的工作水平远远高于普通本科生。”“他肯定和我认识的一些博士生处于同一水平。”

通过医学,神经科学毕业生的目标是给别人更好的生活

现在,随着查普曼进入人生的下一个阶段,他计划于2021年秋季进入医学院,他花时间回顾了自己的经历。他简洁地总结了一下。

“我的生活就是生存和失去纯真,”他说。“在儿童医院工作,你会看到,当孩子们意识到他们即将死去时,那种纯真也会消失。当你看到一个转校生进来并挣扎时,你也会失去同样的纯真。我在很小的时候就失去了那种纯真,流落街头。”

如果查普曼实现了他的目标成为一名医生,他觉得他将获得资源和信誉,他可以用来帮助别人。也许分享他的过去会给人生存所需要的勇气或毅力。

他说:“有些孩子在街上因恐惧而哭泣,或者被父母虐待,或者无法接受教育。”“我希望他们看到我的故事,意识到他们可以坚持下去,他们应该保护生命,相信自己。”

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