疾病侦探调查COVID-19是如何从动物传播到人类的

自从几个月前中国爆发了第19批致命脊灰以来,科学家们一直在努力确定这种疾病的源头以及它是如何传播给人的。

波拉·坎农是南加州大学凯克医学院的杰出分子微生物学和免疫学教授,专门研究病毒是如何传播的。她说,可能是冠状病毒导致了目前的大流行,首先感染野生动物,然后感染人类。

坎农说:“大自然提醒我们,我们是在拿外面的病毒玩俄罗斯轮盘赌。”“随着我们进入野生地区并捕捉野生动物,人类正在增加疾病发生的几率。我们正在创造这样一种环境:这种事情发生只是时间问题,它再次发生也只是时间问题。”

动物传染给人类的疾病——人畜共患病——在世界各地都很常见。美国疾病控制与预防中心(Centers for Disease Control and Prevention,简称cdc)的数据显示,每10人感染的传染病中,就有6人以上是由动物传播的,每4人感染的新传染病中,就有3人是由动物传播的。

COVID-19是如何传播的?它对未来的流行病意味着什么

科学家认为,这种新型冠状病毒是在中国武汉的一个市场上从动物传染给人的。病毒迅速传播。根据约翰霍普金斯大学医学冠状病毒资源中心的在线感染统计,自那以后,全世界有超过270万人被诊断出患有呼吸道疾病,超过19.4万人死亡。

这种炼金术可能在100年里才有一次感染人类,当它感染人类时,就会像野火一样迅速蔓延。

宝拉大炮

以前也发生过类似的疫情,包括几年前的中东呼吸综合征(MERS)和严重急性呼吸综合征(SARS)。坎农说,有证据表明,中东呼吸综合症是由骆驼传染给人的,而SARS则可能是由一只感染了蝙蝠的麝香猫传染给人的。蝙蝠也被认为是埃博拉病毒爆发的最初携带者,从2014年到2016年,以及1976年,非洲的埃博拉病毒感染者都曾感染过蝙蝠。

《自然》杂志最近的研究,包括3月17日的一项研究和3月26日的另一项研究,表明这种新的冠状病毒在基因上与其他起源于蝙蝠的冠状病毒相似。科学家们还在研究这种疾病是否会在感染人类之前传播给其他动物。坎农说,这是因为这种冠状病毒的部分遗传密码与在蝙蝠体内发现的病毒相似。还有一个类似穿山甲的特征。

“有数百种冠状病毒,在蝙蝠体内发现了大量,”她说。“根据之前非典和中东呼吸综合症的情况,科学家非常担心另一种病毒会从蝙蝠传染给人类。这种炼金术可能100年才有一次感染人类,但一旦感染,它就会像野火一样迅速蔓延。”

本文于4月24日更新。

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