家长如何与孩子谈论COVID-19

为了阻止这种新型冠状病毒的传播,美国和世界各地的州、市、镇越来越多地呼吁居民呆在家里。美国大约一半的人口都受到这样的命令,这些家庭正在想办法向他们的孩子解释全球性的事件,同时保证他们的安全、健康和活跃。

“对于同居家庭来说,‘社交疏远’实际上意味着‘强迫的亲密关系’。南加州大学多恩西夫文理学院(USC Dornsife College of Letters, Arts and Sciences)心理学副教授、南加州大学变化家庭中心(USC Center for the Changing family)主任达比·萨克斯比(Darby Saxbe)说:“许多家庭成员在同一个屋檐下呆的时间越来越多,用于社交和娱乐的时间越来越少。”

在某种程度上,社会距离下的生活与现代工业化社会中已经发生的趋势相呼应。

在某种程度上,社会距离下的生活与现代工业化社会中已经发生的趋势相呼应。随着家庭规模的缩小和出生率的下降,以及家庭之间的地理距离越来越远,直系亲属的压力越来越大。”

Saxbe对夫妻、父母和孩子的研究表明,压力荷尔蒙皮质醇的水平是相互关联的。家庭成员可以影响彼此的情绪、行为,甚至是生理机能,而那些报告有更多冲突和关系不满意的家庭,其皮质醇水平的联系更加紧密。

她说:“压力实际上会让我们对彼此做出更多反应,并随着时间的推移侵蚀我们的关系质量。”

所有这些都提出了一个问题:父母和其他主要的照顾者如何在长时间的社交疏远中减轻整个家庭的压力?

不要忽视孩子们的恐惧

在盖拉·马戈林(Gayla Margolin)对儿童如何应对地震等自然灾害的研究中,她发现儿童会从父母那里获得线索。父母越能传达一种精神,那就是能够度过令人不安和恐惧的时期,对孩子越好。相反,如果父母感到恐慌,孩子们就会以他们为榜样。

“家长不应该破坏现实情况,也不应该忽视孩子的恐惧,”南加大心理学和儿科学教授、家庭动力学专家马戈林(Margolin)说。“传达有关家庭将如何应对的具体信息可以让人放心。”

马戈林说,孩子们不应该被铺天盖地的新闻淹没;然而,他们的问题应该以一种直接、诚实和适合他们年龄的方式来回答。她说,另一种保持平静和正常的方法是继续围绕吃饭、睡觉和其他日常活动进行熟悉的日常活动。

告诉孩子们他们在COVID-19期间失去了什么

许多有工作的成年人在帮助孩子继续学业的同时,争先恐后地设立家庭办公室,他们关注的是家庭的实际需要。但南加州大学苏珊娜·多拉克-佩克社会工作学院副教授、育儿专家朱莉·塞德鲍姆(Julie Cederbaum)说,许多孩子没有空间来处理他们的失感。

她说:“孩子们天生就有很强的适应能力,在短时间内就能经历异常的认知和社交情绪的增长。”“然而,孩子们也不能幸免于成年人的痛苦,他们日常生活的改变也会造成压力,因为他们也要应对‘毒品19’给他们日常生活带来的变化。”

塞德鲍姆解释说,我们通常认为失去亲人是一种具体的感觉,就像亲人去世一样。然而,在现实中,儿童经历的大部分损失与生物死亡几乎没有关系。这种类型的损失称为模糊损失。

她说:“许多孩子目前正经历着模棱两可的损失,比如失去了与朋友和老师的联系,失去了日常生活,失去了经验,比如学校郊游、舞蹈和毕业活动。”“家长们可以留出空间,满足孩子们对流感造成的破坏和损失的哀悼。”

一起寻找新的方式进行身体活动

随着健身房的关闭和青少年休闲运动的取消,成年人和孩子们很难找到锻炼的方法。然而,健康专家表示,保持充足的体力活动对身体和情绪健康至关重要,当我们活跃时,我们的免疫系统会得到更好的装备。

南加州大学凯克医学院(Keck School of medicine of USC)预防医学和心理学副教授、家庭体育活动和营养专家吉纳维芙·顿顿(Genevieve Dunton)说:“孩子们在远程学习和在家上学的过程中,每天都需要有规律的伸展运动和活动休息。”

“家长们应该鼓励孩子们根据学校的课程表进行体育锻炼,休息的时间应该和正常情况下一样。此外,让孩子们有机会站立、伸展和跳跃,打破久坐不动的习惯,这也是很重要的。”她建议道。

父母也应该努力每小时至少站起来一次,伸展他们的腿,并考虑与他们的孩子进行身体活动的方式。邓顿建议,只要家庭遵循公共卫生指南,并与他人保持至少6英尺的距离,就可以在下午或晚上散步、骑自行车或在社区里骑滑板车。

当学习超越了阅读、写作和算术

马戈林说,在这场危机中,我们有机会教孩子们一些老师没有教他们的东西。孩子们将从父母的行为中学习:他们传达的态度,他们表现出的适应力和他们对他人的关心。

养育一个孩子需要一个村庄。当我们无法进入我们的村庄时,我们特别意识到这一点。

她说:“家长对弱势社群的关怀和照顾,为儿童提供宝贵的经验。”“如果父母主动提出为年迈的邻居或家庭成员购买生活用品,或者只是主动与他人接触——例如,在窗口停下来向一位老人挥手——这可以为他们的孩子树立善良的榜样。”

萨克斯贝希望这场危机能够提供一个机会,让人们反思更大的社会对于养育下一代的重要性。

她说:“抚养孩子已经成为一种私人的、个性化的选择,而不是一种公共的、集体的活动。”“养育一个孩子需要一个村庄。当我们无法进入我们的村庄时,我们尤其会意识到这一点。”

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新闻旨在传播有益信息,英文原版地址:https://news.usc.edu/167150/parents-children-covid-19-tips-usc-experts/

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