一项巨大的幕后工作是帮助USC将课堂转移到网上以应对冠状病毒

几周前,数千人使用USC的新视频会议工具进行教学和协作。

现在这个数字是30212,并且还在上升。

这是该大学为应对冠状病毒大流行而在4月中旬转向网络教学环境的巨大变化的一个迹象。

remote learning USC

二年级学生伊莱·奥尔福德在南加州大学考夫曼舞蹈学院与阿索尔·巴顿一起上远程课程。(USC图/ Susanica Tam)

在这些巨大变化的背后,是一个由管理人员、信息技术专家和教学专家组成的团队,他们夜以继日地工作,以使转变尽可能顺利。

USC教务长Charles Zukoski说:“对我们很多人来说,远程授课是一种不同的体验,我们需要不断做出调整。”“我很高兴看到我们的老师、学生和工作人员都很好地应对了这一挑战,并转向了在线教学。南加州大学在提供高质量和卓越的在线教育方面拥有丰富的经验,我们将在此基础上继续发展。”

教学专家指导USC暂时转向在线课程

一个主要的资源是USC卓越教学中心(CET)。在该中心的网站上,教师可以查阅使用该大学在线学习管理系统Blackboard和视频会议工具Zoom的详细指南。他们也可以通过电话或电子邮件向中心提出具体的问题或担忧。

“我们向全体教员保证,虽然这需要一些额外的工作,一开始可能会感到非常陌生和不舒服,但这绝对是可行的,”CET负责学术和教务事务的副教务长、USC罗西尔教育学院(USC Rossier School of education)临床教育主任、教授金格·克拉克(Ginger Clark)说。“他们可以这样做,我们将以任何他们需要的方式帮助他们。”

在过去的一周里,600多名教职工参加了该中心的培训课程。Zoom每天都提供两组培训,包括春假期间。

培训课程帮助教师学习如何使用工具,如Zoom分会场,将他们的班级分成小组进行小讨论。他们还可以上传课程资料,在黑板上创建小测验和测试,以及其他许多功能。

克拉克说,她已经听到了很多成功的故事,其中有一位教职工惊呼:“成功了!我欣喜若狂!同一名教师还希望获得额外的支持,以解决创建和管理在线考试过程中的一些小问题。

“我们希望听到他们的成功,并帮助他们调整,”克拉克说。“我们来这里不是为了让他们离开地面。我们将与教职员工一起工作,直到他们愿意工作为止,我知道我们的技术专家也表达了同样的承诺。他们并不是唯一这样做的。”

在线课程的技术支持在冠状病毒反应期间在USC增加

与CET的教学专家一起工作的还有来自USC信息技术团队的专家。他们正在监控该大学的在线教学工具和网络基础设施,以确保将任何技术故障降到最低。

当像Blackboard这样的工具的使用在一天内增加33%时,这可能是一个挑战,就像USC在3月11日正式转向在线教学时所做的那样。

应用服务部门的副首席信息官维罗妮卡•加西亚说:“从具体的角度来看,我们有很多工作要做,为像这样的人大量涌入做准备。”“我们有多少课程和小组?”我们有足够的技术能力吗?它能承受所有人同时登录吗?”

到目前为止,该大学的系统很好地处理了增加的需求,加西亚说。一种叫做“挫折指数”的测量方法被用来监控整个虚拟课堂体验的反应。

负责基础设施服务的副首席信息官苏珊•廷彻(Susan Tincher)表示:“我们必须确保质量,因为现在我们支持语音和视频,它们非常不能容忍任何形式的网络退化。”“我们必须确保我们的网络能够支持这些关键的学习环境和协作系统。”

该小组还通过一个专门的网站为学生、教师和工作人员提供技术支持,该网站提供如何操作指南、回答常见问题和提供额外帮助的联系信息。

“这不仅仅是开启一项技术,”加西亚说。“这是为了让人们真正理解这意味着什么。”

学生适应网上学习,发现数字化课堂的优势

当凯丽米勒(Kellie Miller)本周加入她的广播报道班时,她并没有在南加州大学公园校区的教室里找座位。相反,她在自己的卧室里放松下来,登录到学校的视频会议工具。

“想象一下《布雷迪家族》的主题曲——那就是它的样子,”她说。“说实话,很有趣。但是我的老师非常理解这种情况,我们成功了。我们仍然在讨论我们的作业,并且正在制定一个计划,如果整个学期的课堂都被取消的话。”

这位南加州大学安娜堡传播与新闻学院新闻学硕士学生表示,她转向网络课程的经历比她预期的要好。虽然她仍然更喜欢在实体教室学习,但她在访问在线课程时并没有遇到任何挑战。

“Zoom没有技术问题,”米勒说。“我认为最大的挑战是让每个人在缩放期间保持专注。我从卧室“嗖”的一声离开,很容易就感到心烦意乱。”

至于她的同学,她说他们的情绪是多种多样的。一些人利用便宜的机票去其他州,甚至出国。其他人则感到焦虑和担忧。还有一些同学很沮丧,因为他们无法在期末项目中获得身临其境的新闻体验。

“但在这一点上,似乎每个人都能理解,”她说。“我个人感到焦虑,但也很乐观。”

南加州大学的教职工正在向在线教学和学习新技术过渡

学生并不是南加州大学社区中唯一在日常教育经历中发生巨大变化的群体。

以Keith Plocek为例。他喜欢教新闻系的学生如何使用GoPro相机和无人机等设备,为他们的报道捕捉令人惊叹的镜头和图像。因此,当这位以南加州大学安纳伯格分校(USC Annenberg)的动作运动讲故事课程而闻名的冲浪记者不得不在本周将他的课程搬到网上时,他担心自己将如何通过电脑屏幕教授这些技能。

Portrait of Keith Plocek at the beach flying a drone

基思·普洛塞克教授在曼哈顿海滩驾驶无人机。(照片/基斯Plocek)

“现在我们都得重新制定计划,”他说。“有些需要动手操作的技术工作将会有点困难。现在我们不会一起驾驶无人机了。”

但是使用Zoom来教授他的课程的其他方面让普罗塞克感到惊讶。本周,当全班同学第一次在网上聚会时,他发现,比起让所有的学生在教室前把注意力集中在自己身上,网上课堂让人感觉更平等。

“这是一个很好的圆桌会议,”他说。从某种意义上说,他们从中获得了更多的乐趣。我觉得这导致了更好的讨论。他们可以看到彼此的脸,而且他们都在一起。”

除了他的讲师身份,Plocek还是学校和许多兼职讲师之间的联络人,这些兼职讲师大多是传播学、新闻学和公共关系领域的专业人士。

过去一周,他一直在帮助他们连接大学的资源,因为很明显,他们将在网上教学至少一个月。尽管许多教师对这个过程表示焦虑,但普洛塞克说,他们通常都能从容应对。

“他们似乎是顺水推舟,”他说。“我们发出了很多信息,我认为这让他们觉得,尽管可能还没有完全弄清楚,但他们已经走到了一起。他们知道人们正在努力工作来支持他们。”

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新闻旨在传播有益信息,英文原版地址:https://news.usc.edu/166872/usc-online-classes-coronavirus-response-tech-support/

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