特洛伊迷上了游戏,把它变成了“世界上第一个电子竞技健身房”

大约40人挤在洛杉矶市中心一个看起来像旧仓库的地方。

梁和绝缘体暴露在头顶上。从沙发到砖墙,一切都是白色的。房间里的灯光随着街舞的节奏不断变换颜色,从粉色变成紫色。

这不是夜总会或酒吧。这就是E-Coliseum,它的所有者称之为“世界上第一个电子竞技体育馆”。

南方公园的场地只开放了大约一个月,但特洛伊的联合创始人Rustin Sotoodeh预计今晚将有70名玩家前来参加“Fortnite Friday”锦标赛。这款视频游戏最近因饶舌歌手德雷克(Drake)玩这款游戏而声名远扬,当时有数百人涌入观看。

索图德是南加州大学马歇尔商学院(USC Marshall School of Business)的毕业生,他和朋友卡卢(Kha Lu)创办了这家公司。

这两人是如何最终创立了E-Coliseum的,这令人惊讶,因为Sotoodeh甚至没有把游戏作为职业选择,直到他与南加州大学马歇尔创业专家相遇。

电子竞技场:位于洛杉矶的电子竞技中心

在E-Coliseum,玩家可以选择加入或成为会员,每月支付40美元的费用,就可以使用戴尔(Dell)的Alienware等顶级游戏设备。

Esports in Los Angeles: Rustin Sotoodeh and Kha Lu of E-Coliseum

Rustin Sotoodeh(右)和他的商业伙伴Kha Lu将他们在电子竞技行业的专业知识运用到他们的新业务中。(USC图/格斯Ruelas)

“Alienware就像是游戏界的耐克(Nike),”22岁的索图德(Sotoodeh)说。所有的设备——从花哨的Vertagear游戏椅和更酷的主环绕立体声耳机到优派(ViewSonic)显示器——都是赞助的。

球员们排成一行,同时在晚上8点进场。为了100美元现金而竞争。耐克空军一号(Nike Air Force 1)的赠品是一位艺术家在附近的桌子上定制的。职业玩家在休息室里进行现场直播,通过流媒体向世界各地的人们直播。

“每个人都认为玩游戏是一种爱好,人们可以在家里的地下室里玩,”他说。“我们提供这种社交体验
5,向人们展示游戏是一种生活方式,就像篮球是一种生活方式一样。”

索图德指着身边的一个玩家说:“看,这家伙穿着Yeezys,正在玩Fortnite。索图德自己就穿着价格昂贵的阿迪达斯运动鞋,一双售价高达800美元。

大约十年前,你可能会和朋友一起去网吧玩《使命召唤》(Call of Duty)。索图德说,体育馆正在做一些不同的事情。

“网吧就像让我们把尽可能多的人塞进一个房间,然后给他们电脑,”他说。“而我们,我们在努力培养一个社区。
5你是人民运动的一部分。”

参与者可以参加比赛,雇佣培训师,甚至可以与电子竞技的影响者见面,比如社交媒体明星拉谢尔·“Valkyrae”·霍夫施泰特(Rachell“Valkyrae”Hofstetter)。

Espoprts in Los Angeles: E-Coliseum gamers enjoying Fortnite tournament

游戏玩家可以在晚上顺道拜访,比如在Fortnite活动期间,或者他们可以注册一个月的会员资格,并有机会接触到培训师和电子竞技的影响者。(USC图/格斯Ruelas)

E-Coliseum肯定在利用某些东西。

洛杉矶有两个专业的电子竞技队,分别是“洛杉矶角斗士”和“洛杉矶勇士”。他们是视频游戏制造商暴雪娱乐的守望联盟的一部分;他们模仿传统的体育联盟,甚至有像新英格兰爱国者队老板罗伯特·克拉夫特这样的投资者。

斯台普斯中心和南加州大学的盖伦中心举办了电子竞技活动,数千人买票观看玩家现场比赛。演员乔尔·麦克海尔(Joel McHale)本月将参加一场名人锦标赛。加州大学欧文分校(University of California, Irvine)和犹他大学(University of Utah)都有电子竞技队,后者宣布电子竞技是该校体育项目的一部分,并提供奖学金。

南加州大学教授体育、媒体和技术课程的专业实践副教授杰夫·费伦泽说:“这使它更加合法化。”“这是一场革命——几年后你会说,‘我记得电子竞技刚开始的时候。’”

在高中时,在图斯廷长大的索图德在比赛中扮演超级明星兄弟,与朋友们一起举办迷你锦标赛。

“然后我就去上大学了,”他说。“我会在寒假和暑假回家,他们会比我好20倍。我当时想,‘糟糕,我怎么才能回到这个状态?’”

意想不到的职业道路

Esports in Los Angeles: E-Coliseum gamers

Rustin Sotoodeh在大学期间研究了日益增长的电子竞技产业,并利用创业比赛的奖金帮助建立了电子竞技场馆。(USC图/格斯Ruelas)

索图德甚至不知道电子竞技是一条职业道路,直到他遇到了南加州大学马歇尔商学院(USC Marshall)创业学兼职教授安东尼·博尔克斯(Anthony Borquez)。有趣的是,它始于一对Yeezys。

销售高档运动鞋的索图德(Sotoodeh)当时正在上鲍克斯的一堂创业课,他注意到教授有一双不错的运动鞋。他开始卖鞋给他,并询问他的游戏公司。最终,他得到了在Borquez的AR/VR公司Grab Games工作的机会,并了解了这个行业。

它将Sotoodeh带回了那个问题——关于拥有一个游戏社区。

Sotoodeh在2017年获得了创办E-Coliseum的第一笔资金,在由劳埃德格雷夫创业研究中心(Lloyd Greif Center for Entrepreneurial Studies)主办的南加州大学(USC)新创业种子大赛(New Venture Seed Competition)中赢得了1万美元。

Sotoodeh说:“我妈妈开
5的玩笑,说我注定要开一家这样的店。”“在小学的时候,我会带上我的任天堂GameCube游戏机,在学校里玩《超级任天堂粉碎兄弟》的时候,我还会收钱。

“现在,17年过去了,我们来到了这里。”

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