为了寻找答案,学生们蜂拥去上有关气候变化背后科学的课

越来越多关心全球变暖问题的年轻大学生来到了南加州大学的气候变化本科课程。

他们来自大学和世界各地:法律系学生、艺术系学生、有抱负的电影人、商学院学生、新闻系学生等等。他们的目标是满足普通教育科学的要求,但很快发现地球——它的气候和历史,它的自然系统和生物居住者——是一个非常复杂的地方。

Lowell Stott教授在USC Dornsife文理学院地球科学系教授GEOL 15o气候变化课程15年。近年来,他发现学生对这门课的兴趣明显增加:注册人数从他刚开始教这门课时的约50人增至今年的135人。

“学生中发生了明显的变化。他们现在正全面参与到这个问题中来,因为他们看到了气候变化的全部影响,因为它将影响他们的未来。他们认为这是一个定义一代人的问题,”他说。

学生们来这里有很多原因。有人想要向持怀疑态度的家长解释全球变暖的证据。一个商科学生想要掌握气候风险将如何影响证券市场。一个在英国乡下读罗伯特·弗罗斯特的书长大的年轻人想更好地了解自然。一名来自印度的学生想帮助她的国家更可持续地生活。

他们对自己已经相信的事情有了更多的了解,因为他们相信气候变化正在发生,而且是人为造成的,但他们并不完全理解其原因或原理。他们知道这会影响他们的生活和家庭。他们想知道地球何时会到达无法返回的点。

许多人害怕,害怕未来。他们感到被他们无法控制的力量欺骗了。他们愤怒、充满希望、好奇、不安。他们想做点什么——现在。

南加州大学的学生将气候变化课程视为进步的工具

今年夏天,历史上规模最大的气候抗议活动由年轻人领导,约700万名学生在150个国家游行,要求采取行动阻止全球变暖。瑞典青少年格里塔·腾贝格(Greta Thunberg)发起了全球范围内的学生气候罢工,她决心让成年人为地球过热负责。她在9月纽约联合国气候行动峰会之前发出了强有力的呼吁。与此同时,约200名南加州大学的学生在汤米·特洛伊面前集会。

Faith Florez climate class

大二学生菲丝·弗洛雷斯说,气候变化行动主义只是她这一代人生活的一部分。(USC图/加里Polakovic)

来自南加州大学英语专业、气候课学生费思·弗洛雷斯(Faith Florez)认同这场运动。在南加州大学公园的一棵梧桐树下,她从可再装水的瓶子里喝水。她的家在烟雾缭绕的圣华金山谷(San Joaquin Valley),她的父母都是农场工人。这是一群年轻人的校园,他们对未来的气候威胁有着共同的世界观。

“我还没见过像我这么大的否认气候科学的人,”Florez说。“对我们这一代人来说,在这个问题上采取行动只是我们生活的一部分。我们感到焦虑、紧迫和无助。与威胁的严重程度相比,我们觉得自己如此渺小。我在想气候会如何影响我的孩子们。我想让他们呼吸干净的空气,而不用担心地球的状况。”

她上这门课是为了更好地理解这些问题,并学习她能做些什么来帮助他们。她很欣赏这个班的成长,但这还不够。她希望看到更多的学生入学。

一位上这门课的年轻人认为看电影是一个解决办法。他叫乔希·格林。他热情奔放,胸怀大志,是一个有抱负的电影制作人,他希望通过环境电影影响到人们——很多人。

他说:“电影是我们应对气候变化的最佳工具之一,在本世纪20年代,我们将看到环保电影的兴起。”

Josh Greene Climate Class

电影制作专业的大二学生乔希·格林(Josh Greene)计划利用电影来传达他所关心的东西。(USC图/加里Polakovic)

格林尼在圣克莱门特冲浪的海洋中长大。他担心海洋会因积累如此多的热量而遭受损失。对于一个冲浪者来说,气候变化对文化和生活方式都是一种威胁。他认为气候课是南加州大学最好的课,可以让他知道自己想拍什么样的电影。

“太多人忽视了气候变化的事实,”他说。“解决方案进展太慢。我们该怎么做呢?如果社会要战胜这种威胁,旧的方式就必须消亡。在未来几十年里,我们将看到可怕的破坏,所以我们必须尽我们所能,把我们所有的一切都投入到这场战斗中。”

Liorah Goldsmith带着在家庭露营旅行中形成的深厚的环境伦理来到USC。她在圣费尔南多谷长大,现在在南加州大学学习新闻学。她上了气候课,以了解科学、地球如何运作以及面临的挑战。快到学期结束的时候,她意识到这是多么令人生畏。

Liorah Goldsmith climate change class

新闻学专业的Liorah Goldsmith选修了气候变化课程,以了解地球是如何运作的,以及我们面临的环境挑战。(USC图/加里Polakovic)

她说:“这个问题不仅关系到我们,我们是第一代关心这个问题的人。”“我们必须能够做出回应,所以当我的孩子们问,‘你对这件事做了什么吗?’,我可以说,‘是的,我做了。’”

气候研究如何影响地球的未来

来上这门气候变化课程、寻找政策解决方案或活动议程的学生可能会失望。这是一门科学课。许多学生都是非理科专业的学生,他们上这门课是为了满足一般的入学要求;他们在主题的复杂性和规模下呻吟。

在将近四个月的时间里,斯托特卸下了一个消防站,里面装满了各种科学学科的概念和数据。地球——它的岩石、水、大气、季节、海洋、原子、动物、人类等等——构成了主题。他的学生学习水文地质循环、光化学、古代史、宇宙学、能量平衡、地质学、洋流、地球工程、人类影响、生物学、经济学和健康。

斯托特说:“学生们听说过气候变化和全球变暖,但他们不知道这是什么,不知道气候系统是如何运作的,也不知道地球是如何做出反应的。”“所以我们专注于建立科学基础。”

在犹他州的童年时代,地球成为了斯托特拜访色彩斑斓的峡谷之地的基础;他的祖先是在该州定居的拓荒者之一。上世纪70年代,他在俄亥俄州立大学(Ohio State University)主修商科,开始了自己的学术生涯,并选修了一门地球科学课程,因为他想了解山脉是如何形成的。这一过程改变了他的职业生涯和人生道路。这颗行星将成为他的实验室。

学生们听说过气候变化和全球变暖,但他们不知道这是什么。

洛厄尔斯托特

斯托特的研究重点是史前气候变化,以及在有人类活动和没有人类活动的情况下,地球如何调节其气候。他研究了过去的气候变化,认为这是理解当今全球变暖的关键。他是上世纪80年代研究团队的一员,该团队展示了海洋中的温室气体是如何引发由地质碳释放引起的最著名的快速变暖的例子——古新世-始新世热最大值(PETM)。这是一个重大的全球变暖事件,大约发生在5500万年前,并永远地改变了地球。在古新世-始新世极热时期,地球在大约1万年内升温了9到16华氏度(5到9摄氏度)。在这个温室世界里,棕榈树、河马和短吻鳄在北极繁衍生息——这只是伴随这个全球变暖时代的几个戏剧性变化。

斯托特已经在南加州大学任教30年,在他的一半任期里,他一直在教授气候变化课程。他希望学生们为即将到来的全球变暖做好准备。

他说:“在课程开始时,我告诉学生们:我们正努力为他们提供参与决策的工具,无论他们在南加州大学之后会去哪里。”

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新闻旨在传播有益信息,英文原版地址:https://news.usc.edu/162854/usc-students-climate-change-class-earth-science/

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