接受过南加州大学医学培训的小丑们相信,欢笑可以让寄养家庭走到一起

这是一个星期六的早晨,一个穿着橙色衬衫和蓝色短裤的小男孩尖声大笑。他刚刚发现一群熟悉的朋友朝他走来。

这个3岁的小男孩扔掉了正在玩的塑料玩具,冲向一群穿着五颜六色的衣服、超大号的鞋子和大红鼻子的人。

“我们三个小丑跑进房间,又唱又跳,”最近从南加州大学毕业的凯西·邓恩说。他是来自南加州大学戏剧艺术学院医疗小丑项目的一群戏剧演员中的一员,该项目使用戏剧疗法来帮助病人恢复健康。“突然之间,只要我们在房间里,那就是他们的世界。”

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南加州大学校友凯西·邓恩在一个利用戏剧疗法帮助病人康复的团队中表演。(USC图/ Chandrea Miller)

那个房间通常是在医院里的重病儿童,但今天的小丑节目是一个从未有过的地方:儿童局。儿童保护组织是美国最大的儿童虐待预防投资机构,它与洛杉矶县儿童和家庭服务部签订了为领养家庭和寄养儿童提供收养促进和支持服务的合同。

“与南加州大学的合作令人难以置信,”该局的项目协调员肖恩·斯帕克斯(Sean Sparks)说。“这是我从来没有想过的事情,但它是完全合理的。就像来自宇宙的祝福。”

格兰特从南加州大学艺术行动,一项由教务长办公室支持积极的社会变革通过艺术、插科打诨的程序与儿童局合作,给他们带来医疗插科打诨影响儿童心理健康的编程,并提供一个空间获得情感和过渡的支持。

南加州大学和儿童局共同启动了一个试点项目,将医疗小丑和寄养结合起来,目的是加强寄养父母和孩子之间的联系。该计划将首先介绍医疗小丑的一组养父母和一组寄养儿童。最终,小丑们将与在同一房间里的父母和孩子们互动,以帮助两组人建立联系。

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美国儿童服务局的项目协调人肖恩·斯帕克斯说,医疗小丑为孩子们提供了一种有趣的方式,让他们建立关系,从而有助于康复。(USC图/ Chandrea Miller)

“它们不具备亲子生物关系的好处。他们需要适应这种关系,”戏剧艺术学院(School of Dramatic Arts)戏剧实践助理教授、小丑项目主管扎卡里·斯蒂尔(Zachary Steel)说。“我们的目标是利用医疗小丑作为一种渠道,让家长和孩子们接受玩耍作为一种联系工具。”

对于寄养儿童来说,这并不总是自然而然的。

“任何时候,只要与主要照顾者的关系出现中断,比如早期感情破裂,研究表明,大脑就会发生变化。”大脑中的神经通路发生了改变,这就创造了一个不安全的世界。不仅世界不安全,人际关系也不安全。“寄养孩子的想法是:如果我的亲生父母不养我,那其他人为什么还要留下来呢?”

建立寄养家庭之间的关系

洛杉矶县大约有3万名儿童被寄养,还有1400名儿童在等待被领养,在寄养系统内,亲子关系对增加儿童的永久性和稳定性至关重要。

此外,洛杉矶儿童和家庭服务中心的许多孩子都是拉丁美洲人。据该局表示,了解文化遗产对于满足特定的寄养需求至关重要。

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Raquel Gendry,中,来自厄瓜多尔,已经做了13年的医疗小丑。(USC图/ Chandrea Miller)

“我的重点是帮助美国拉丁社区的人们找到并与他们内心的小丑联系起来,”医疗小丑Raquel Gendry说,他是剧团的西班牙语大使。拉美裔社区以努力工作为荣,有时养父母认为玩耍是无聊的或浪费时间的。我在这里要提醒这些养父母,玩是可以的——不仅可以,而且对于与他们的养子建立亲密关系也很重要。”

此外,戏剧疗法促进心理健康。

“玩真的是一种安全、有趣的建立关系和联系的方式,”斯帕克斯说。“我们相信联系能带来治愈。”

的确,据报道,在咨询过程中,养父母和孩子的恐惧和焦虑有所减少,这是一种积极的心理现象,在小丑离开大楼很久之后仍在继续。

斯蒂尔说:“小丑可以改变房间里的气氛,使之从一种冷漠、僵硬的气氛变成一种更开放、更脆弱的气氛。”“我们希望,当小丑课程结束后,大人和孩子们将会更加开放,更愿意与辅导员分享。”

医学小丑如何能产生真正的影响

凯蒂·斯奈德(Katie Snyder)于2018年毕业于戏剧艺术学院,她说,当她发现医学小丑课程时非常激动,因为她从小就热爱艺术和社区服务。

“它把我所有的热情都聚集在一起,”她说。“我很感激我发现了这种特殊的艺术形式。”

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南加州大学的毕业生凯特·斯奈德在她还是学生的时候就参加了第一个医学小丑班。(USC图/ Chandrea Miller)

斯奈德说,她很自豪能成为第一批医学小丑班的一员,并鼓励其他学生参加这门课,这能使课堂内外都得到满足。

她说:“如果我们的嬉戏和快乐能让他们的一天哪怕只有几分钟充满阳光,那也会给我带来满足感。”“我认为小丑们传达了一个信息:无论如何,你都能挤出时间微笑。”

据该机构的项目协调人说,这个微笑可能意味着一种真正变革性联系的开始,这种联系可能会改变我们所知的寄养系统。

“这太有创意了,”斯帕克斯说。“我觉得它已经产生了重大影响。医学小丑跨越语言、文化、肤色和社会经济地位。这真是一件令人兴奋的事情。”

在试验项目数据收集和研究完成之前,还需要一年的时间,但是对于医学小丑来说,每个微笑和大笑都是戏剧疗法有效的证明。医学小丑邓恩回忆起那天早些时候和他们打招呼的一个小男孩。

“我们第一次到儿童服务局的时候,他真的很害怕。他非常犹豫,会站得离我们很远,”他说。“与今天相比,他在房间里冲过来迎接我们。他对小丑的开放态度有如此大的不同,这将影响他的余生。他将以开放的心态接受新的体验,战胜恐惧,实现真正神奇的事情:与他人建立联系。”

和一个永远的家庭的希望。

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