阿尔茨海默病对女性的影响更多,方式也不同

11月是阿尔茨海默病宣传月,许多人没有意识到,在580万患有阿尔茨海默病的美国人中,近三分之二是女性。造成这一惊人差异的原因还不清楚,目前提出的理论范围从激素和生活方式因素的差异到寿命和其他生物变异。

南加州大学的研究人员正在研究阿尔茨海默病如何影响大脑的性别差异,以及它对家庭的影响。

女性老年痴呆症:雌激素假说

南加州大学多恩西夫文理学院(USC Dornsife College of Letters, Arts and Sciences)专门研究慢性疾病的心理学和精神病学副教授阿普丽尔·泰沃斯(April Thames)说:“生物学上的变化,尤其是更年期期间发生的变化,可能部分解释了这种差异。”研究表明,较低的雌激素水平可能会导致阿尔茨海默氏症患者出现的大脑异常变化。需要进行更多的前瞻性研究,即随着时间的推移对个体进行监测,以确定绝经期的具体变化

特伦斯·敦(Terrence Town)是南加州大学(USC)切克医学院(Keck School of Medicine)兹尔克哈神经遗传研究所(Zilkha Neurogenetic Institute)的讲师,他还研究了大脑结构的性别差异和衰老过程中激素的变化如何相互作用,影响阿尔茨海默病的发展。

“通过对实验鼠进行基因编程,我们试图了解雌激素在认知和大脑病理学中的作用,”Town说。“临床研究表明,绝经后患阿尔茨海默病的风险增加,而雌激素替代疗法可以降低患阿尔茨海默病的风险。”

早期发育的差异

像泰晤士和小镇一样,南加州大学伦纳德·戴维斯老年学院的教授克里斯蒂安·派克正在调查雌激素的消耗作为一个危险因素。但他认为男性和女性大脑的性别差异甚至更早地导致了老年痴呆症。

“最近,我们的团队一直在研究一种新的观点,即男性和女性的早期发育差异会产生一个天生更容易患老年痴呆症的女性大脑,”他说。

阿尔茨海默氏症的护理有其自身的风险

南加州大学伦纳德·戴维斯学院的研究副教授唐娜·本顿指出,照顾阿尔茨海默症患者可能是一种孤独的经历。照顾者的社交网络逐渐缩小。

她说:“此外,他们全天候照顾的人将无法填补这一空白。”“这一人群中抑郁症的高发率可能与社交孤立和孤独有关。我们需要帮助被社会孤立的看护者补充他们的社交网络,这样我们才能改善他们的健康和福祉。”

阿尔茨海默病(早老性痴呆症)诊断时,女性更可能独居

根据伊丽莎白·乔助理凯克医学院的临床神经学教授看到阿尔茨海默氏症患者在诊所,“女性比男性有更高的患Alzheimer’s的风险,很大程度上因为他们平均寿命更长,和年龄是最大的发病危险因素。

“在诊所里,我看到的是,由于较高的预期寿命,女性比男性更有可能在诊断时独自生活,有一个成年子女而不是配偶作为主要照顾者。随着病情的发展,他们更难呆在自己的家里,他们需要更多的基本活动帮助。”

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新闻旨在传播有益信息,英文原版地址:https://news.usc.edu/162492/alzheimers-disease-women-gender-differences-usc-research/

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