南加州大学的学生聚集在大自然中进行古老的精神实践

阳光透过梧桐树和常青树洒在干涸的河床上,一群南加州大学的学生坐在那里,静静地思考着自己在这个世界上的位置。

他们沿着一条蜿蜒曲折、尘土飞扬的小道,来到了“魔鬼的潘趣酒碗”(Devil’s Punchbowl)的中心地带,这是一块刻在圣盖伯瑞尔山脉(San Gabriel Mountains)北坡上的砂岩结构,为的是实践早期基督徒的冥想精神传统。

许多人是在基督教信仰中长大的,但他们希望更多地了解其冥想的根源。其他人对所谓的沙漠父亲和沙漠母亲很好奇,他们在几百年前就开始了这种冥想练习。有些人只是想逃避日常生活中的焦虑和压力。

USC spiritual meditation

这个每学期一次的旅行涉及到一种古老的基督教实践,叫做“神学课”。(USC图/埃里克·林德伯格)

帮助组织这次旅行的南加州大学大四学生杰克·克朗(Jack Krone)说:“很多人都在寻找这种东西,但却不知道它存在于他们成长的传统中。”“你还可以走出家门,逃离洛杉矶的压力,在类似早期基督徒的环境中学习冥想的基督教。”

最近的一个周末,克朗和南加州大学宗教与精神生活办公室(USC Office of Religious and Spiritual Life)高级副主任Rev. Jim Burklo领导了这个每学期一次的探险,这是他们去年开始的一个传统。当这群人找到一个安静的地方聚在一起时,伯克罗解释了这种被称为“蒂维娜”的习俗的起源。

他说,在公元四、五世纪,基督教被罗马人接受为国教。但是一些信徒认为这个过程已经腐蚀了他们的信仰体系。

“有些人,想要回到真正的事情上来,回到基督教的原始精神,就会去沙漠里躲起来,”伯克罗说。

在修道院社区或土耳其、叙利亚和埃及的偏远地区,他们在洞穴或棚屋里冥想和祈祷,深刻地反思灵性通道的意义,并寻求与更高权力的个人联系。他们编织篮子或垫子来支撑自己,博克罗说,但他们把大部分时间花在冥想练习上,寻求他所说的“与神的神秘结合”。

自然之旅提供了沉思精神传统、存在的机会

南加州大学的学生们在最近的一个星期六参加了由四、五世纪早期基督徒发展起来的修道院祈祷活动。(USC图/埃里克·林德伯格)

在回顾了正念练习的各个阶段后,南加州大学的学生们找到了安静的小河湾,坐在那里沉思。然后,他们又聚在一起,分享他们从灵里的经历中所学到的东西。午餐很简单,有黄瓜、饼干、鹰嘴豆泥和水果。

克罗恩在南加州大学多恩西夫文理学院(USC Dornsife College of Letters, Arts and Sciences)完成了应用数学和地球科学的双学位。

“从高中开始,我就被东方的精神传统所吸引,包括冥想,”他说。“就在几年前,我才开始了解基督教的冥想传统。”

他鼓励南加州大学的其他学生和社区成员学习更多关于冥想练习的课程。它可以帮助人们加深他们的宗教或精神信仰,他说,或给他们一个更大的欣赏和了解他们周围的世界。

“如果人们感兴趣,我建议他们调查一下,”克朗说。“可以从研究沙漠中的父母或者其他像托马斯·默顿这样的现代人开始。”

冥想指南,一种跨信仰的正念祈祷

伯克罗带领学生们改编了《神曲》(Lectio Divina),这是他为任何信仰或无宗教信仰的人设计的。他描述了12世纪法国天主教修道士圭戈二世所概述的四个基本步骤:诵经、冥想、演讲和沉思——阅读、冥想、祈祷和沉思。

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牧师Jim Burklo(左)和旅行组织者Jack Krone描述了早期基督教修道院祈祷的各个阶段,包括冥想、口头祈祷和沉思。(USC图/埃里克·林德伯格)

阅读一小段经文或你所选择的智慧文献。当你阅读这篇文章时,不要发表你对它的任何解释或观点。除此之外,你还可以加入visio divina(神圣之见),即凝视一个图标、图像或物体,同时释放对它的任何假设或判断。

沉思:闭上眼睛,让文章或物体“沉浸”两分钟。坐。轻松地对待它——不要强迫任何人去解释它。以开放的心态,不带偏见和偏见地对待它。

在时间允许的情况下,重复做四次冥想。

大声祷告:“我能从圣经中得到我今天灵魂所需要的吗?”

冥想:花上10到20分钟,找一个让你的身体感觉舒服的身体姿势,但是你不太可能会睡着。莲花坐,双腿交叉,尾骨略微抬高放在枕头上,是达到这种平衡的一种方式。

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冥想和其他正念练习的核心是不加判断地观察当下。(USC图/埃里克·林德伯格)

从正念冥想开始:闭上眼睛,安静地观察任何吸引你注意力的事物。你观察的对象可以是任何东西。一个想法。一个主意。一个感觉。你身体的感觉或你听到的东西。一个记忆。未来的计划。它可以是一种冲动,一种欲望,一种需要或想要做某事的感觉。随它去吧。不要试图改变你的想法或经历。

等到你的冥想练习结束后,再考虑你想改变想法或行动的方式。观察所有的起起落落,用不带评判的、关心的注意力观察。上一节有意识的南加州大学的课程来准备冥想是很有帮助的。

“通过练习,你将在冥想中达到这样一个境界:你对自己——你的思想、情感、冲动、感觉、身体、思想和个性——进行了如此彻底而充满爱意的观察,以至于你会问一个深刻的问题:被观察的事物是否在进行观察?””Burklo说。“还是有什么人或其他什么东西在关注着你?”

想要在冥想练习中得到进一步指导的学生、教职工和工作人员,可以与南加州大学宗教与精神生活办公室的Jim Burklo牧师联系,预约时间在[email protected]

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新闻旨在传播有益信息,英文原版地址:https://news.usc.edu/161886/spiritual-traditions-contemplative-prayer-usc-students/

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