南加州大学的科学家在对抗脑瘤上迈出了一大步

本周末,美国脑瘤协会(American Brain Tumor Association)将在大学公园(University Park)举办5000米跑步/步行比赛,当参赛者们排起长队参加比赛时,他们就会知道这是一个很好的理由。但是大多数人都不知道这位热心的科学家是如何把这个活动带到南加州大学的。

乔希·内曼(Josh Neman)承认,他看起来不像典型的跑步者。他不是。他只是致力于对抗脑瘤,尽其所能帮助病人。有时这意味着系上跑鞋,有时意味着研究癌细胞。

有时,它只是意味着听癌症患者讲述他们的故事。

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当Josh Neman不在他的南加州大学实验室工作时,他会见了社区倡导者,为癌症研究筹集资金。(照片/ Krutika Deshpande)

内曼是南加州大学凯克医学院神经外科、生理学和神经科学的助理教授。不过,不要想当然地认为他是一名外科医生:他拥有博士学位,他的家乡是一个科学实验室,而不是手术室。但他几乎每天都与凯克医学院(Keck School of Medicine)的脑外科医生合作,解决健康的神经细胞与侵入大脑的癌细胞之间如何相互交流的奥秘。

当外科医生从病人的大脑中移除一个肿瘤时,他们会把其中的一部分交给南加利福尼亚大学诺里斯综合癌症中心(USC Norris Comprehensive Cancer Center)的成员内曼(Neman)。然后,他的实验室培育、生长并研究其细胞,试图了解是什么让它们与众不同。最终,他想利用这些信息来治疗癌症。

“来,看看这些,”他说着,从实验室里一个像盒子一样的钢制培养箱里拿出一个透明的圆形塑料盘子。当他把它放在显微镜下时,盘子里的液体发出嗖嗖声。数以百计的转移性乳腺癌细胞充满了液体。就在几天前,他们才开始在培养皿中生长。培养皿中的样本来自一名在她的大脑中生长了乳腺癌细胞的病人。但他说,这些细胞已经显示出了生存的本领。是什么让这些转移性细胞如此重要,而其他细胞几乎无法生长?他飞快地列出了一份实验清单,许多学生和同事都在他的实验室里做这些实验。

不仅是实验室科学家,还是科学家的拥护者

那么,研究脑瘤的科学家与筹款竞赛有什么关系呢?当你遇到热情奔放的尼曼,你就明白了。他的工作超越了实验室科学家的传统界限。在某种程度上,他是一位科学家的拥护者。

内曼在洛杉矶的圣费尔南多谷长大,他知道自己想进入医学界。作为一个在加州大学洛杉矶分校的学生,他寻找一个大学实验室,在那里他可以了解大脑。加州大学洛杉矶分校的实验室座无虚席,所以他开车去了南加州大学的健康科学校区,那里的机会似乎很多。他主动打电话给凯克医学院的马丁·魏斯,请求加入南加州大学的一个实验室。魏斯并不知道魏斯是一位著名的神经外科医生。魏斯把这个天真但足智多谋的学生介绍给了南加州大学的科学家Berislav Zlokovic,帮助他获得了神经科学博士学位。

在经历了几年的转变之后,内曼回到了南加州大学,并带来了他对人友好的、公民科学的方法。他主要研究儿童脑瘤和由乳腺癌和其他癌症引起的脑转移瘤。他经常从论文、会议或医生和同事的观察中得到研究的灵感。但有时他也会在不寻常的地方发掘研究思路。

例如,他在社交媒体上看到了一些乳腺癌患者的评论,他们抱怨说,即使在完成化疗几年后,他们仍然感觉头昏脑胀。化疗会影响大脑吗?如果会,它会损害保护大脑的血脑屏障吗?这引发了他的一名研究员的研究,该研究表明,化疗可能会对血脑屏障造成持久的损害,有可能使转移性癌细胞进入脑组织——这是美国国立卫生研究院(National Institutes of Health)目前资助的一个项目。

与此同时,他把癌症患者带到他的实验室,听取他们的意见,收集建议。这些患者被训练成Susan G. Komen组织和国防部乳腺癌研究项目的倡导者和审查拨款,该项目支持了Neman的研究。

这位神经学家是如何把一个脑瘤带到南加州大学的

2016年,美国脑瘤协会(American Brain Tumor Association, ABTA)向内曼提供了一笔资金,用于研究髓母细胞瘤。髓母细胞瘤主要侵袭儿童。他立即加入了ABTA的科学家网络,参加他们的年度会议。ABTA还资助了一名医科学生,他加入了他在南加州大学的实验室,研究脑瘤。她现在是凯克医学神经外科医生。

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美国脑瘤协会(American Brain Tumor Association)在多个城市举办了5000公里的募捐活动;是乔希·尼曼建议把洛杉矶的比赛从波莫纳带到南加州大学。(图片/Jessica Young及RD摄影服务)

离开实验室后,他参加了该组织2017年在洛杉矶波莫纳费尔普勒举办的5K比赛。他总是在寻找机会,他想知道把活动搬到更西的地方,搬到洛杉矶县中心是否能鼓励更多的参与者。“你想过把它带到洛杉矶吗?”他问组织者。

到2018年,该活动在南加州大学公园校区举行,特洛伊游行乐队的成员也参加了活动。全美有九场募捐比赛,这是唯一一场在大学校园举行的。

南加州大学的参与获得了ABTA及其首席执行官拉尔夫•德维托(Ralph DeVitto)的赞赏。“Josh不仅是我们在USC的原因,他还领导着自己的筹款团队,”DeVitto说。

“拥有这样一位充满激情的研究员是非常重要的。他的工作非常具有挑战性,我们认为他是一位真正的大使和领袖。”

有关活动的信息,请访问ABTA’s 5K页面。报名可在活动当天上午进行。

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新闻旨在传播有益信息,英文原版地址:https://news.usc.edu/161793/usc-brain-tumor-5k-josh-neman-neuroscience/

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