南加州大学的学生建立社区来庆祝和鼓励有肢体差异的孩子

南加州大学的学生莱西·布鲁克斯(Lexi Brooks)知道,在学校里显得与众不同是多么艰难和孤独。

当她还是个孩子的时候,她就注意到了人们的目光,听到了人们的低语。一些同学甚至嘲笑她——因为她生来就没有左手。

布鲁克斯没有理会,但她感到很孤独。她渴望和其他同龄的孩子交流,他们能理解她的经历。因此,当这个来自新港海滩的少年进入高中时,她决定建立一个支持性的社区,让孩子们和其他像她一样的人可以一起来。

她的想法变成了一个非营利性的“High Five”项目,这个项目为肢体有差异的人组织了去海滩旅行和其他有趣的活动。奥兰治县家庭的反应令她震惊。

我明白了让这些孩子看到像他们一样的人意味着什么。

莱克斯布鲁克斯

“第一次,我很敬畏,”她说。“一些家长哭了,我明白让这些孩子看到像他们一样的人是多么重要。对于父母来说,他们似乎意识到一切都会好起来的。他们的孩子会没事的。”

布鲁克斯现在是南加州大学马歇尔商学院的一年级学生,他继续着自己的努力。她想要确保生来就有肢体差异的孩子得到成长所需要的鼓励和支持。

“在媒体上没有很多代表,所以这是为了帮助他们意识到,‘哦,我不是唯一一个经历这些挣扎的人,’”她说。你也可以向别人学习。你怎么系鞋带?你是怎么吹干头发的?很高兴看到我们有各种不同的形状和大小。”

个人经历激发了学生帮助肢体差异患者的热情

布鲁克斯小时候做了很多练习,向别人解释肢体差异的含义。她的童年是在纽波特比奇开始的,但很快她的家人就在丹佛、萨克拉门托和俄克拉荷马城停留。她的父亲斯科特·布鲁克斯是NBA的教练,现在是华盛顿奇才队的主教练。

Lexi Brooks

布鲁克斯从自己的成长经历中认识到榜样的重要性。(USC图/埃里克·林德伯格)

每隔几年搬一次家很不容易,但她学会了如何适应新学校的生活,也从新同学那里学到了同样的问题。许多人只是好奇,问发生了什么事,她是如何安排自己的日常生活的。

“我希望更多的人不要那么震惊,”她说。“最糟糕的情况是,你能分辨出自己的肢体差异是房间里的大象。有时候最好直接问对方。肢体差异不应该让人感到不舒服或对人感到不好。”

在俄克拉何马州受到龙卷风惊吓后,布鲁克斯和她的母亲及哥哥逃到了纽波特海滩,孩子们在那里完成了高中学业。这对布鲁克斯来说是幸运的,她发现她的高中有一个非常适合她的服务项目。

该组织的学生使用3D打印机为那些买不起或无法获得传统假肢的儿童制作假肢手。这些轻便的塑料装置是免费提供给孩子们的家庭的,这个组织收到了来自全国各地的请求。

从定制假肢到帮助孩子们连接

学生们利用接收人提供的详细照片打印并组装了几十个组件。其结果是:定制的假肢手非常适合并能对手臂肌肉的运动做出反应,使用户能够捡起并抓住物品。

Lexi Brooks limb differences

作为一名高中生,布鲁克斯帮助全国各地的孩子们制作了3d打印假肢。(图片由莱西·布鲁克斯提供)

布鲁克斯说:“这绝对不是什么高科技产品,通常使用6到7个月。”“但很多领奖人都是年纪较小的孩子,所以他们很快就不再领奖了。”

接受义肢的人通常会与群体中的学生建立联系,尤其是当他们住在附近的时候,他们可以顺便过来观看义肢的组装。布鲁克斯意识到,在她成长的过程中,这样的经历会让她受益。

作为一个孩子,她有一个重要的榜样:吉姆艾伯特,著名的职业棒球运动员出生没有右手。布鲁克斯和阿伯特的女儿艾拉成了好朋友。

布鲁克斯说:“我们小时候都意识到,看到长得像你的人是多么重要。”

南加州大学学生的非营利组织支持肢体差异儿童

布鲁克斯和艾拉·阿伯特在高中最后一年联手发起了“High Five”计划。他们为这个非营利组织筹集了资金,并组织了一些活动,比如参观阿纳海姆天使体育场(Angel Stadium)的棒球比赛。

布鲁克斯说:“来参加我们活动的很多人都是年轻人,所以我们尽量让这一天变得有趣,他们可以和其他像他们一样的孩子一起玩耍、互动。”

在棒球之旅中,他们看到了8岁的海莉·道森(Hailey Dawson)完成了她的目标:成为第一个在美国职业棒球大联盟(Major League baseball)每个体育场举行开幕式的人。海莉用3d打印的假体把棒球扔给了天使队的麦克·特劳特,吉姆·阿伯特也和她一起在投手丘上庆祝。

lexi brooks high five project

布鲁克斯(前排右二)参加了一场职业棒球赛,她通过自己的非营利组织与肢体有差异的孩子们一起参加了比赛。(图片由莱西·布鲁克斯提供)

南加州大学马歇尔分校(USC Marshall)临床创业学副教授托马斯·纳普(Thomas Knapp)说,为肢体差异的孩子提供这种鼓舞人心的体验是令人鼓舞和印象深刻的。

纳普是挑战运动员基金会(Athletes Foundation)的董事会成员。他说:“任何时候,只要你能想办法让自己变得有影响力,让人们参与到生活中来,那就太好了。”“莱希是一位伟大的大使,她有那种影响力和改变世界的动力。”

一年级学生用心灵去回馈商业

纳普在布鲁克斯的暑期课程“探索创业”(explore Entrepreneurship)中,就如何建立她的非营利组织提出了建议。这段经历启发了布鲁克斯,他在被南加州大学录取后选择了工商管理专业。去年,她的哥哥在南加州大学获得了经济学学位。

现在,布鲁克斯想把她新发现的创业知识运用到工作中去,把击掌计划扩展到南加州大学及其周边社区。

克纳普说:“她真的想要有所作为,不仅是为了她所服务的孩子,也是为了家庭和社区。”“如果她在自己选择的前进道路上没有取得成功,我会感到惊讶。”

尽管布鲁克斯还在考虑自己大学毕业后想做什么,但她表示,她计划继续培养人们对肢体差异的认识和接受度。

“从很小的时候,我的父母就一直强调回报的重要性,”她说。“我认为重要的是看到一个人可以做出的改变,以及它对其他人的影响。”

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