南加州大学的科学家和同事发现了巨型飞行爬行动物的新物种

南加州大学的一位科学家和他的同事发现了一种新的巨型飞行爬行动物,这种爬行动物曾经在现在的北美上空翱翔。

这种生物与已知最大的翼龙相似,但从加拿大出土的一批骨头中收集到的关键特征表明,它实际上是一个新属和新物种的一部分。科学家们称它为“北方冰冻龙”。

南加州大学凯克医学院(Keck School of Medicine of USC)综合解剖学助理教授、洛杉矶县自然历史博物馆(Natural History Museum of Los Angeles County)恐龙研究所(Dinosaur Institute of the Natural History Museum)研究员迈克尔·哈比布(Michael Habib)表示:“这些恐龙是所有化石动物中最受欢迎、最有魅力的。”

他补充道:“它们是无数电影怪兽的灵感来源,在恐龙时代,它们是全球生态系统的重要组成部分,所以它们是理解那个时代生态和灭绝的关键。”“而且,就像今天会飞的动物一样,它们可以携带关于当时动物如何应对气候重大变化的重要线索。”

这一发现发表在周二的《脊椎动物古生物学杂志》上。

阿尔伯塔发现翼龙

new pterosaur dinosaur discovery illustration

阿尔伯塔省南部恐龙公园的一个研究小组发现了一种对恐龙的解释。(插图/大卫Maas)

自1972年以来,古生物学家一直在阿尔伯塔省南部的恐龙公园里收集翼龙骨骼。一般来说,这些骨头可以追溯到7690万到7580万年前的白垩纪晚期,它们代表了阿兹达奇德翼龙。其中包括有史以来最大的会飞的生物,翼展30英尺,体重500磅,能够跨越大陆和海洋。即使是最小的种类也有现存最大信天翁的翼展。

然而,azhdarchids主要是从有限的和零碎的残骸中被发现的,这使得它们很难分类或理解它们的行为和生物学。有时它们被归为风神翼龙或浙翼龙——分别在德克萨斯州和中国发现的巨型飞行爬行动物——甚至更广。

在这种不确定性的背景下,这项新研究的研究人员发现了一种新物种,他们说,这可能是之前来自加拿大荒原和世界各地的翼龙遗骸存在差异的部分原因。

保存完好的骨骼构成了骨骼的大部分

哈比卜和来自加拿大和英国的同事们研究了一组骨骼,其中大部分是骨骼。这些化石比其他阿兹达奇类化石保存得更好。科学家们注意到了脊椎、颈椎和腿骨形状的关键差异。研究称,这将会影响到动物的脊柱、腿的形状和体型。

“这种类型的翼龙(阿兹达奇类)非常罕见,大多数标本只是一块骨头。我们的新物种以部分骨骼为代表。这告诉我们很多关于这些大型飞行器的解剖结构,它们是如何飞行的,以及它们是如何生活的,”Habib说。

从这些发现中,科学家们得出结论,深冷龙与羽蛇翼龙大小相仿,外形类似,但可能更重、更强壮。这是一个重要的发现,因为它挑战了作为超轻型飞行专家的这些动物的经典重建。相反,制冷剂可能是肌肉发达的地面猎人,利用飞行来逃离危险。

这群翼龙包括了有史以来最大的飞行动物。它们的解剖结构为动物飞行极限提供了重要线索,在未来可能对生物启发的飞行机械设计具有重要意义。”


研究作者是南加州大学的Habib;伦敦玛丽女王大学生物与化学科学学院的David w.e. Hone;以及阿尔伯塔省德拉姆海勒皇家泰瑞尔古生物博物馆的弗朗索瓦·瑟林。

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