一个社区的支持帮助南加州大学的学生和单亲妈妈获得了博士学位

多年来,德泽塔·伯内特(Dezetta Burnett)每次开车经过南加州大学帕克分校(University Park)时,她年幼的女儿都会从后座上大声说:“妈妈,你应该再去一次学校。”

伯内特在怀孕期间获得了南加州大学社会工作硕士学位,当时她只有8岁。但作为一个全职工作的单身母亲,她对再次上大学的承诺持谨慎态度。

尽管如此,她的女儿坚持着,答应在她妈妈写论文和报告的时候帮她做家务。伯内特不确定为什么她对妈妈获得另一个学位如此感兴趣。也许是因为教育和自我完善是家庭生活的一大重点。

伯内特最终妥协了,申请了南加州大学苏珊娜·多拉克-佩克社会工作学院的社会工作博士学位。果然,阿梅雅成了她最大的啦啦队长,帮助她备考,并督促她在完成一项艰巨的任务时保持积极的心态。

然后发生了一件暖心的事:阿迈亚告诉她的朋友,她的妈妈要回学校了,伯内特在南洛杉矶的终身社区——以及更远的地方——变成了一个啦啦队。

看到所有这些人都团结起来支持我的教育,我感到既惊讶又惭愧。

Dezetta伯内特

现在,她女儿所在班级的三年级学生询问她的进步情况。其他父母也会定期来看看,以确保他们没有错过她的毕业典礼。她妈妈帮忙照看小孩。她的姐妹会成员、同事、朋友和家人都在给她发信息,敦促她坚持下去。

“今天早上我刚收到一条短信:‘最近怎么样?你快到终点了!”伯内特说。“看到所有这些人都团结起来支持我的教育,我感到既惊讶又惭愧。”

如此多的孩子把她视为灵感来源,仍然让人觉得有点超现实。但她已经开始意识到,她已经成为她所在社区的榜样,这是她非常认真对待的责任。

她说:“看到有色人种的年轻女孩和男孩在这么小的年纪就对学术感兴趣,这是不真实的。”“我不能放弃,即使我想放弃,因为他们正在寻找。他们在看着我。”

南加州大学社会工作博士研究生与当地社区有着终生的联系

伯内特能与她所在的街区整洁的佛罗伦萨和诺曼底大道上的许多孩子产生共鸣。她在洛杉矶南部度过了自己的童年从1992年骚乱开始,他就一直住在离这里不远的地方。现在回想起来,她意识到自己小时候受到的负面影响。

但在那个时候,伯内特在上学的路上从帮派成员身边走过并没有什么大不了的。她记得当她上公共汽车时,有人从她脖子上抢走了链子。一天晚上,她的父亲带她到外面,睁大眼睛盯着附近巷子里躺着的一个死人,警告她不要惹麻烦。

“这是一个残酷的现实,”伯内特说。

但她在很多方面都感到幸运。她和父母一起长大。有一段时间,他们是街区里唯一一个可以拨号上网的家庭。当她因为打架被开除出八年级时——“我必须这么做才能活下去,”她说——她最终就读于韦斯切斯特高中,现在是一所吸引人的理科学校。

这帮助她重新关注自己的教育,当祖母中风时,她加倍努力。她想确保她的家人能看到她完成高中和大学学业。

洛杉矶人乐于助人,从事社会工作

伯内特提前一年毕业,就读于加州州立大学北岭分校。她是家里第一个上大学的人,仅次于她的养弟。随着时间的推移,她觉得有一个电话要回馈她在南洛杉矶的社区。但如何?

她的父亲一直鼓励她考虑成为一名教师或社会工作者,讲述了她小时候经常把需要吃饭或照顾生病或受伤的动物的朋友带回家的经历。

Dezetta Burnett social work

德泽塔·伯内特(Dezetta Burnett)穿着粉色衣服,和她的父母、其他家人和朋友一起庆祝她从北岭的加州州立大学毕业。(照片/ Dezetta Burnett提供)

伯内特从未想过自己会扮演这样的角色,甚至拒绝了。但在她父亲去世后的几个月里——在她获得社会学学位后不久——她不断地向他寻求建议。

“现在我知道这是我命中注定要去的地方,”她说。

伯内特申请并被南加州大学社会工作硕士课程录取。她想了解在她的社区中起作用的复杂因素,从紧密联系的社会网络等优势到暴力和贫困等令人不安的方面。

社会工作学院的副教授多里安·特劳伯(Dorian Traube)记得她是一个勤奋好学的学生,从不缺课。她还回忆说,伯内特喜欢坐在教室中间,好像她想吸收同学们分享的所有想法和观点。

特劳伯说:“德泽塔是一个道德指南针很强的人,她从事社会工作的理由都是正确的。“她有一种内在的激情,有一种强烈的生活体验,能够以一种非常积极的方式引导它,产生改变,这真的很棒。”

在女儿的催促下,单身母亲回到南加州大学攻读社会工作博士学位

在攻读硕士学位期间,伯内特怀上了阿迈亚。毕业并生下女儿后,她成为了一名单身母亲,努力找工作——甚至在公共援助上花了一个月的时间。她一直与抑郁症作斗争,直到一位儿时的朋友和南加州大学的毕业生在Facebook上发布了在一家家庭保护机构工作的消息。她面试并得到了这个职位,其中包括评估并向父母提供建议,帮助他们保持孩子的监护权。

伯内特后来进入私营企业,从事治疗和药物滥用治疗。她晋升为贝尔艾尔一家戒毒治疗机构的质量保证主管和临床主管。

随着阿迈亚年龄的增长,她开始让伯内特考虑重返学校。经过女儿三年不懈的鼓励,她决定试一试。

“我告诉她,‘如果你能支持我,我就去做。但你必须知道,这将需要大量的时间和精力,”伯内特说。“当我被录取时,她非常高兴。”

南加州大学的一名学生计划为洛杉矶南部的人们做宣传

Dezetta Brunett

阿迈亚今年8岁,她的母亲德泽塔·伯内特(Dezetta Burnett)正在南加州大学攻读社会工作博士学位。(照片/ Dezetta Burnett提供)

伯内特还喜欢她的新博士学位可以帮助她确定如何改善她的社区。

为此,她把她的“顶石”项目的重点放在老年人身上,以及他们到2030年可能需要的支持。她尤其担心有色人种的老年人,尤其是因为他们更有可能无法获得健康和负担得起的食物。

毕业后,她计划支持洛杉矶南部弱势群体的需求。她说,她甚至可能参加当地的办公室竞选,为邻居们做宣传。

目前,伯内特有望在今年冬天完成她的学位,并计划明年春天参加学校的毕业典礼。Amaiya已经梦想着举办一个派对来庆祝妈妈的伟大成就。她计划邀请所有帮助实现这一目标的朋友和支持者。

“她太兴奋了,”伯内特说。“她只会说这些。”

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