绝大多数痴呆症患者没有接受专业诊断或护理

研究人员发现,绝大多数人从未见过痴呆症专家,而是绝大多数由非专业人士诊断和护理。

南加州大学约翰霍普金斯大学华盛顿大学的研究人员利用医疗保险的数据,在五年内追踪了近25万人的痴呆症诊断。研究小组发现,85%的首次诊断为痴呆症的人是由非痴呆症专科医生(通常是初级保健医生)诊断的,而“未指明的痴呆症”诊断很常见。

确诊一年后,只有不到四分之一的患者去看了痴呆症专家。五年后,这一比例仅上升到36%。

该研究还发现,西班牙和亚洲患者对痴呆症专科治疗的使用率特别低老年痴呆症:阿尔茨海默氏症协会杂志。

“老年痴呆症专家更加熟悉子类型的痴呆症,不太可能,例如,误诊路易体痴呆阿尔茨海默氏症和错误的处方抗精神病药物的病人,”朱莉Zissimopoulos合著者说,南加州大学老化和认知项目主任伦纳德·d·谢弗中心卫生政策,经济学。

痴呆诊断和随访护理的差异

研究人员使用一个大型医疗保险数据集,研究了诊断痴呆症的医生类型、最初提供的痴呆症亚型诊断以及随着时间的推移它们是如何变化的、个人获得专业护理的程度以及专业护理如何因性别、种族和民族而变化。

他们发现,在由非痴呆专家诊断的患者中,33%的患者被诊断为缺乏某种特定类型的痴呆,而由专家诊断的患者中这一比例为22%。阿尔茨海默氏症患者在确诊后一年内看了专科医生的比例为42%,而没有看专科医生的比例为29%。痴呆专家包括神经病学家、精神病学家、神经精神病学家和老年病学家。

如果在未来,这些诊断将在很大程度上由非痴呆症专家处理,他们可能需要更好的培训和工具。

朱莉Zissimopoulos

Zissimopoulos解释说:“如果不能确定痴呆症的类型,病人和他们的家人就有可能错过关于其他慢性病的护理和管理诊断的重要讨论,以及关于临床试验的信息。”

研究小组还发现,与白人和非裔美国人相比,西班牙裔和亚裔患者就诊断进行随访的可能性更小。大约37%的西班牙裔和40%的亚裔患者在确诊后的第一年没有接受后续治疗,而白人和非裔美国人的这一比例分别为33%左右。

研究小组说,需要进行更多的研究来确定导致这些差异的因素,如诊断的严重程度、护理的复杂性以及寻求专家治疗的障碍或差异。

痴呆症亚型的重要性

痴呆症有很多种类型,包括阿尔茨海默氏症、血管性痴呆和额颞叶痴呆。研究报告的作者说,对痴呆症类型的更准确的识别可能导致更好地治疗症状,增强对可能加重症状的药物的知识,随着时间的推移告知疾病进展,并鼓励提前制定护理计划。

识别痴呆症亚型还可以帮助开发和评估新药,并在新药可用时获得有效治疗。

Zissimopoulos说:“尽管研究表明专家们似乎能够更好地识别出这种亚型,但我们’re真正感兴趣的是,这是否会带来更好的健康和经济效益。”“如果在未来,这些诊断将在很大程度上由非痴呆症专家处理,他们可能需要更好的培训和工具。”

人口老龄化,死亡人数迅速增长

阿尔茨海默氏症和其他痴呆症的死亡率很高,而且随着人口老龄化而迅速增长。痴呆症影响了大约700万美国人,预计在未来20年内,由于人口老龄化和预期寿命延长,痴呆症患者将增加到近1200万人。研究小组指出,阿尔茨海默氏症协会(Alzheimer ‘s Association)最近的一项调查发现,尽管筛查现在可以报销,但只有一半的老年人接受了痴呆症评估。

市场因素也可能推动老年痴呆症专科医疗的使用。例如,研究小组发现,在受益人的邮政编码中,每10万名居民中就有3.9名神经科医生,而这些受益人在确诊后的第一年从未见过痴呆症专家。相比之下,他们发现每10万名受益人中就有5名神经科医生接受过专科治疗。研究人员指出,低比例的痴呆症专科护理与美国地区神经科医生短缺的最新发现相一致。

该研究的作者解释说,他们的研究结果并没有回答增加老年痴呆症专家医疗保健的使用是否应该成为一个政策目标的问题。他们说,使用专家服务可能会增加医疗保健成本,而且如果没有足够的证据表明它们能改善健康状况,它们可能不是一种划算的痴呆症治疗方法。

Zissimopoulos说:“在痴呆症的诊断和护理方面,非专业人士和专家可能是互补的。”“全科医生和其他非痴呆症专家在筛查中发挥着重要作用,因为他们往往是第一个接触点,而专家是区分痴呆症亚型的关键。”

研究人员说,研究结果将有助于努力改善诊断——尤其是在病人和家庭没有得到及时post-diagnostic护理或老年痴呆症专家护理,并告知医生努力更好的目标资源和完善的必要准备联系病人适当的可用的新疗法。


其他研究作者包括约翰霍普金斯大学彭博公共卫生学院的Emmanuel fuldrabo;西雅图华盛顿大学药学系的道格拉斯·巴索尔德;南加州大学谢弗卫生政策中心的杰弗里·乔伊斯和帕特里夏·费里多说南加州大学凯克医学院的经济学教授张翠。

该研究由美国国立卫生研究院R01AG055401、P30AG043073和NIH/NHLBI赠款R01HL126804和R01HL130462、USC Zumberge研究基金1R34AG049652和Schaeffer-Amgen奖学金项目资助。

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