独特的奖学金为来自军人家庭的孩子们把高等教育的梦想变成了现实

奥德丽·戴利是一个公认的“军事小子”。

“我们搬了好几次家,”她说。“我父亲是海军中尉,我出生在西弗吉尼亚州。我们住在亚利桑那州的图森。之后,他及时赶到新奥尔良,赶上了卡特里娜飓风。风暴过后,我爸爸开始寻找新的冒险,这让我们在德国拉姆斯坦空军基地呆了12年。”

在国外度过了性格形成的几年之后,戴利带着回到美国上大学的梦想进入了高中三年级。只有一个问题:她不知道从哪里开始。“我从来没有听说过南加州大学,”她说。

就在那时,她的父亲发现了南加州大学教务长为军人家庭提供的大学预科奖学金。

“他鼓励我申请,”戴利说。“我的学费、食宿费都是由南加州大学教务长支付和赞助的。”

通过这个史无前例的项目,今年挑选了30名来自军人家庭的儿童作为奖学金获得者。他们还可以获得大学学分。到目前为止,这个已有六年历史的项目已经支持了146名学生。

南加州大学与军方有着长期的关系。自1940年以来,该大学一直与后备军官训练队合作,提供了两个与军队相关的硕士学位:一个是社会工作硕士学位,侧重于军队服务,另一个是退伍军人商业硕士学位。这个项目是南加州大学招募和教育非传统学生的众多方式之一,这些学生要么来自军人家庭,要么本身就是退伍军人。

我失去了一群很棒的朋友,对学校的熟悉,以及作为一名大学生能够成功的信心。

奥黛丽戴利

“在这个项目中,南加州大学的教师们在一个单一学科上教授为期四周、三个学分的课程,选择范围很广,包括建筑、工程、表演艺术和学前健康,”负责全球和战略举措的副校长、南加州大学博瓦德学院(USC Bovard College)创始院长安东尼·贝利(Anthony Bailey)说。“能够住在宿舍里,上大学课程,在高中的时候体验大学生活,是对大学和未来的积极准备。”

几周后,戴利收到了一个好消息,她被这个项目的第一批学生录取了。

“我喜出望外。我的父母为我感到骄傲,但最令我兴奋的是能在洛杉矶度过一个夏天。她笑着说。

但在为期一个月的南加州大学学习期间,她探索了自己的兴趣爱好,这个看似遥不可及的梦想很快变成了现实。

“在很多方面,它改变了我的人生道路,”戴利说。“我失去了一群很棒的朋友,失去了对学校的熟悉,失去了作为一名大学生能够成功的信心。”

军人家庭奖学金获得南加州大学学位

当她决定申请南加州大学戏剧艺术学院时,她的努力和参与得到了回报。

她说:“因为我在戏剧系,我和那些来纽约试镜的教授一起工作。”“他们已经看到了我的作品。他们看到了我的职业道德和我的投入,这就是我进入南加州大学的原因。因为有奖学金,我很幸运有这个机会。”

USC provost military family scholarship

来自军人家庭的高中生可以获得全额奖学金,参加为期四周的大学学分暑期项目,学习他们选择的科目,如建筑、商业、法律预科和表演艺术。(USC图/格斯Ruelas)

戴利5月毕业,获得戏剧学士学位。毕业将近一个月后,她回到校园,为今年夏天新一批参加南加州大学暑期项目的学生担任住院助理。

她正在做出特别的努力,争取获得教务长为军人家庭提供的大学预科奖学金。“我知道这些孩子来自哪里,”她说。此外,她还亲身体验到了这些高中生可能会给南加州大学未来的学生群体带来什么。

戴利说:“军人子女对任何社区来说都是一种财富:他们是坚强、上进、有纪律、受过良好教育的年轻人。”“他们以广阔的视野、创造力和灵活性来提升学生群体。他们带来的生活经验远远超过了他们的年龄。”

通过高等教育来表达感谢

其中一名学生是17岁的Angelie Riveria。她的父亲是驻扎在加州海边彭德尔顿营地的海军陆战队的首席准尉。

作为教务长为军人家庭提供的大学预科奖学金的获得者之一,安吉很高兴能在南加州大学度过这个夏天。和奥黛丽一样,安吉从来没有想过能得到这个机会,但原因却大不相同。

Angelie Riveria USC provost military family scholarship

在接受心脏手术之前,安吉利亚·里维拉(Angelie Riveria)曾计划参军,但现在她正在考虑上大学,成为一名第一代学生。(USC图/罗恩Mackovich)

里维拉说:“我最近接受了心脏手术,我正在适应十几岁时使用起搏器的生活。”她患有一种与窦房结功能障碍有关的心脏疾病,导致心跳异常。

她说:“像我父亲一样服务是我的梦想,但因为我的心脏起搏器,我没有资格。”

随着她的军事梦想破灭,里维拉对这项奖学金更加感激,因为它可能会带来一个新的梦想,其中包括高等教育。

南加州大学负责学术活动的副教务长马克托德(Mark Todd)说,“重要的是要记住,所有军人家庭的孩子都曾以自己的方式为自由和民主服务和牺牲。”“他们在生活中面临着许多独特的挑战,包括多次搬家,父母比大多数人更容易因为部署和更换学校而错过重要的里程碑。”所有这些都是有代价的,但它也建立了韧性。他们的存在大大丰富了我们的项目。”

他继续说道:“这些高中生中有许多人将是第一代上大学的人,在南加州大学这样的地方有一段积极的经历将帮助他们渴望申请那些原本可能无法申请的大学。”“为他们提供这个奖学金机会是我们表达谢意的方式。”

奖学金计划可以让里维拉通过政治学或国际关系学位与军方保持联系,她正在考虑获得这两个学位。

“我对战争与和平非常感兴趣,”她说。“我想了解这个世界上正在进行的斗争。”

军人家庭奖学金提供了一个独特的机会

在她努力规划未来的同时,里维拉说,她很感激有机会来到这里。

她说:“这是一个千载难逢的机会,它会教会你很多关于你自己、学校和生活的事情。”他说:“大多数军人家庭的孩子没有钱也没有经验上大学,进不了这样的大学校。我认为这段经历将有助于坚定我对未来选择的道路的信心。”

当被问及她将如何告诉其他来自军人家庭的高中生有关教务长大学预科奖学金的事情时,里维拉很快做出了回应。“我会告诉他们去做,”她笑着说。“不断地告诉自己,你已经足够好了。”

如果里维拉决定上四年制的高等教育,她将是家里第一个这样做的人。目前,教务长为军人家庭提供的大学预科奖学金的获得者包括南加州大学、西北大学乔治敦大学、美国军事学院和美国海军学院

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