研究探讨产前酒精暴露对大脑发育的影响

南非开普敦附近闪闪发光的葡萄园出产一些世界上最好的葡萄酒。

但在阳光明媚的酿酒厂的阴影下工作和生活的人们中间,有一个更黑暗的故事:该地区胎儿酒精谱系障碍的患病率居世界首位。

南加州大学凯克医学院(Keck School of Medicine of USC)儿科学教授伊丽莎白·索厄尔(Elizabeth Sowell)说:“酿酒厂是个问题,因为在葡萄园里工作的人过去的部分工资都是用葡萄酒支付的。”

在那里,周末酗酒——是的,甚至在怀孕期间——在文化上是可以接受的。这使得该领域成为研究胎儿酒精谱系障碍及其对儿童发育影响的独特领域。这就是南加州大学职业科学与职业治疗部门的研究助理教授Stefanie Bodison计划做的。

Bodison最近从美国国立卫生研究院授予行政补充加入索厄尔目前进行的一项研究,研究感觉运动的神经网络集成之间的相互关系,caregiver-reported感觉处理措施、行为运动措施和认知措施与产前酒精接触孩子。

索厄尔的父母格兰特(grant)对6000名从出生到12岁不等的产前饮酒儿童进行了研究。Bodison将通过深入研究这些孩子的大脑网络和身体处理感官信息的能力来关注其中的一部分。

世界各地产前饮酒情况

索厄尔解释说,在全球范围内,产前饮酒是导致认知和行为障碍的头号已知原因,其影响会对大脑发育产生重大影响。但与饮酒有关的问题并不是平均分布的。

她说:“这种情况在开普敦和北部平原的美国原住民中更为普遍。”“在世界上有些地方,它比其他地方普遍得多。”

在美国这里。在美国,你不会得到怀孕期间饮酒行为的真实报告。

伊丽莎白·索厄尔

美国国家酒精滥用和酒精中毒研究所的研究表明,酗酒——对女性来说,定义为一次四杯或更多的酒——和经常大量饮酒会使胎儿面临严重问题的最大风险。然而,即使是少量也会造成损害。

索厄尔解释说:“在美国,孕妇在怀孕期间喝酒的文化耻辱感要比在美国低在美国,你不会得到关于怀孕期间饮酒行为的诚实报告。”

产前酒精暴露:一项感官研究

在Bodison的新研究中,100名8到12岁的儿童将接受核磁共振成像扫描,以便研究人员能够可视化大脑体积、厚度和表面积的结构测量。哄孩子呆在嘈杂嘈杂的脑部扫描仪里是件棘手的事情,但研究人员已经想出了一些简便的方法。索厄尔解释说:“我们把他们放在模拟扫描仪中,这样他们就能习惯磁铁移动的声音。”

Bodison还会给家长们做一项调查,评估他们孩子的感官系统,例如,收集关于触摸敏感度、运动和嘈杂环境的信息。波迪森将前往开普敦,直接对一小部分儿童进行测试,并对他们进行常用的运动技能测试。

“从初级研究人员的角度来看,这是一个很好的机会,因为我可以做一项大多数人都得到资助的研究,”Bodison承认脑成像研究的费用。“我的作品在不需要拨款的情况下扩大了范围。”

建立更好的干预措施来改善日常生活

Bodison也是一名职业治疗师,她对大脑的通路和连接如何影响日常活动很感兴趣。

如果我们了解出生前接触酒精会影响大脑的哪些回路,那么我们就有可能针对那些会对人产生真正影响的干预措施。

索厄尔

“了解这些大脑机制将有助于我们创造干预措施,改善日常生活中的功能,”她说。
出生前接触过酒精的孩子在运动技能和自我调节方面存在挑战,这可能会影响他们的学业成绩。为特定的人或人群制定定制的干预措施可以产生持久的影响。

索厄尔说,尽管波迪森研究的参与者年龄在8岁到12岁之间,但在这个发育阶段仍然存在大量的大脑连接。“最重要的想法是表明,干预正在改变大脑中的回路,从而对改善功能产生影响。”

索厄尔指出,研究人员对年轻人在学习杂耍等新技能前后的大脑进行了核磁共振扫描。“在他们学习一项新技能后,你可以看到大脑中白质的差异,”她说。“如果我们了解出生前接触酒精会影响大脑的哪些回路,那么我们就有可能针对那些会对人产生真正影响的干预措施。”

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新闻旨在传播有益信息,英文原版地址:https://news.usc.edu/155988/prenatal-alcohol-exposure-usc-study-brain-development/

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