适应力强的人可以提供经验教训,南加州大学的研究人员正在倾听

弹性是什么?为什么创伤和压力会让一个人晕头转向,而另一个人可能只是耸耸肩和一个微笑就能安然度过同样的麻烦呢?

这是南加州大学凯克医学院弹性实验室进行的研究的核心。那里的科学家正在研究从问题青年到癌症幸存者的各种群体,以了解我们如何在重大逆境中成功地生活。

“每个人都有生存的目标,但大多数人都在努力做得更好,而不仅仅是生存,尽管或甚至是因为生活的挑战,”南加州大学伦纳德戴维斯老年学学院(USC Leonard Davis School of Gerontology)的研究助理教授、适应力实验室(Resilience Lab)教员萨利达“Em”阿帕旺(Thalida“Em”Arpawong)说。“我想看看谁在情感和认知健康方面做得更好,更长久。我想知道他们是怎么做到的。”

弹性研究:为什么我们会茁壮成长?

弹性研究已经发展了大约四十年。20世纪70年代的研究人员注意到,一些生活在艰难环境中的孩子似乎能茁壮成长,他们想知道为什么。心理学家从研究儿童开始,但现在弹性研究已经扩展到了解成年人、年轻人和老年人,甚至整个人群的弹性。

在南加州大学,Arpawong和她的同事Joel Milam一直在研究人们对创伤的反应。研究人员称,有些人在经历了悲剧和恐怖之后,患上了创伤后应激障碍(PTSD)。然而,还有一些人从创伤中恢复得很好,甚至蓬勃发展。

创伤后应激障碍是不太可能的结果。创伤后成长和复原能力是常态。

Thalida Arpawong“新兴市场”

“在我的课堂上,在大多数关于这个话题的演讲中,如果我说,‘这里谁熟悉创伤后应激障碍?’,几乎所有人都举手了,”凯克学院预防医学研究副教授米拉姆说。“然后如果我问,‘你熟悉创伤后成长吗?“也许有两三个人举手。PTSD是不太可能的结果。创伤后的成长和复原能力是常态。”

创伤后成长是这样发生的,Arpawong说,“当人们经历一段改变生活的深刻经历,他们认为是消极的,但最终,他们找到了一种方式来茁壮成长,并做得比预期的更好,考虑到这些经历。”例如,Milam的研究表明,儿童癌症的幸存者可能会报告说,癌症对他们未来的计划有一些积极的影响。然而,他们的父母在康复后更有可能表现不佳。他说,这可能是因为孩子的癌症打乱了他们自己的计划,经常影响他们的财务状况。

除了流行文化,什么是韧性?

创伤后成长的道路是由韧性铺成的。在流行文化中,这意味着从具有挑战性的事情中恢复过来。从科学的角度来说,Arpawong说:“这是对某种挑战或逆境的积极反应过程。“当人们能够管理好生活中的特定压力源,并赋予它们目标时,这种情况就会发生。”

Milam说,减压包括激活副交感神经系统。这是一种神经系统,使人们能够“休息和消化”。在面临压力的情况下,最直接的方法就是深呼吸。他说,这个简单的步骤可以降低你的心率。长期的技巧包括开始冥想练习,以及通过放慢速度和注意周围发生的事情来练习专注力。他说:“随着注意力和当下意识的培养,很多通往更幸福的途径变得更容易实现。”

写日记也有帮助。那些正在挣扎的人可以通过从一个不同的、更积极的角度看待他们的经历,来重新构建他们自己的故事——以及他们的人生走向。一个例子是Milam和同事在采访癌症幸存者时使用的问题。他们问,“有些人说他们在与癌症的斗争中发现了一些益处。考虑到你(或你的家人)的遭遇,你认为这可能吗?如果是,为什么?”

为什么有些社区具有独特的韧性

一些社区往往比其他社区更能培养出有适应力的成员,研究人员正在研究其中的原因。例如,拉美裔人在经历创伤后比其他人更有可能成长,Milam说。许多拉美人来自重视宗教信仰和家庭的社区。他说,信仰和牢固的家庭关系与创伤后成长有关,这可能是因为它们往往会转化为一个坚实的支持网络,帮助那些正在挣扎的人。

他说,归根结底,最具适应力的人是那些做好充分准备的人。这些“繁荣者”拥有强大的支持网络。他们还能正确看待挫折,困难不会使他们偏离长期目标。正如Milam所说,“你的生命有意义。”

但是即使没有强有力的支持,仍然有可能将创伤转化为积极的东西,Arpawong说。成功的压力管理项目努力帮助人们看到他们整个生活范围内的创伤事件。这样做的目的是将这些事件融入他们的生活故事,而不是试图忽视它们,继续前进。她说,最终的目标是让人们“认识到自己在经历这一切时的力量,在这过程中获得更大的精神感受,更多地参与他们感兴趣的活动,并因此改变自己的生活方向。”

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